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Justus Kreuels - 21. December 2020

注册商标的使用证明

使用宽限期内的使用证明

商标是为了使用而存在的。所以商标注册永远只能是打造成功 "品牌 "的开始。实际上,商标的注册主要是作为时间先后的证据,证明自己比竞争对手先开始使用该标志。

在大多数国家,有一个时期,通常是在申请后的5年内,人们不必证明商标的使用,也可进行维权(宽限期)。这是为了使商标权人能够对已经处于商标建立阶段的竞争者采取行动,而不必在商标建立的这一早期阶段就必须去证明对商标有法律上认可的使用。

然而,世界上任何地方都是如此,如果不使用的话,没有任何一个商标可以长期存在,不使用的商标会失效。

自商标在德国专利商标局注册之日或针对该商标的异议程序结束之日起(如有),5年使用宽限期即开始生效。这意味着,商标权人不必立即使用该注册商标,但仍可从中主张权利进行维权。因此,即使商标没有立即使用,例如公司仍处于研发阶段,或者产品要到以后才推出,也可以确保商标权。

但是,为了满足商标法对维权的要求,商标权人必须在注册后的5年内将商标推向市场并使用。否则,商标保护可能会失效。例如,在使用宽限期届满后立即提出的一个注销请求,可能导致在使用宽限期内未认真开始使用的商标失效。

因此,强烈建议您收集与宽限期内的使用有关的文件。商标的使用最起码应该在宽限期内开始,当然,以后还要继续。

因此,最好在早期阶段建立收集和储存证明使用商标的文件的常规做法。因此,无论宽限期长短,成功地使用商标都应该被记录和存档。


使用注册商标的证据

那么哪些文件应该存档,以备作为证据使用?原则上,这里没有明确的规定。凡是可以用来证明商标使用的材料都是有用的。

但首先什么是使用?商标的使用是指利用商标来识别商品和服务,以产生再次识别价值。或者换一种说法。顾客应该是想要一个产品或服务,因为它是一个品牌产品。

最复杂的证明商标使用的方法是市场调查。这也就是所谓的调查相关公众。这种市场调查费时费力,费用昂贵,这种方法往往只适用于非常知名的商标。对于大多数在商标局注册的商标,可能很难提供这样的证据--尽管如此,这些商标还是被认为是使用过的商标。

因此,在实践中,往往可以使用其他证据。一般来说,应该证明该商标已经在相关商品和服务的市场上使用过。带有产品插图和产品照片的宣传册非常有用。如果可能的话,还应该记录下宣传册或照片与客户接触的背景和时间。在超市中展示带有明显品牌的产品的照片--以及关于展示时间和程度的可信记录和可证明的信息--肯定比在广告公司的工作室中拍摄的产品包装更能证明产品的使用。

亚马逊或Ebay等网站的截图以及拍摄日期,甚至可以通过可信的回溯机检索,记录某个时间的互联网状态,也是非常有用的。

任何一个好的使用文件都是与经济规模有关的文件。在相关时间段内,您销售了多少产品,提供了多少服务?在他们那里实现了多少营业额?在这种情况下,您提供了多少项个人服务(产品销售或服务)?所有这些都应记录在案。

尤其是文字商标,将商标名称放在发票上也是很有战略性意义的。一方面,这有助于作为商标使用证明使用。另一方面,它也能让顾客记住品牌名称。客户端经常使用旧发票来了解产品的提供地点。

这样您不仅能保存使用证明,必要时还能支持您的品牌建设。


使用证明的应用

在德国,商标续展不需要向专利局提交使用证明。因此,如果您的商标在竞争中被接受,您可能永远不需要提交使用证明,至少在德国,至少在商标续展时不需要。

但在其他许多国家情形是不同的。以美国为例,商标续展时经常需要提供使用证明,特别是经常会被要求提供商标在产品价值中的作用。许多其他国家也提出了类似的要求。

在德国,当发生商标纠纷时,使用证明也总是很重要。例如,您被竞争对手的在后商标申请所困扰,想对其提出异议。

如果您的商标注册时间已经超过5年,在后商标的所有人可以提出使用异议,如果您想阻止在后商标的注册,您必须证明您的商标的使用情况。如果您不这样做,在后商标的申请人可能会进行反击,要求注销您的商标。这是一个非常恼人的情况--特别是如果只是由于使用证据不足而发生。因此,在任何涉及商标的法律纠纷中,重要的是要考虑已经发生和正在发生的使用情况,以及是否能证明这种使用,以及如何证明这种使用。

即使您想出售商标,使用证明文件也是相当重要的。例如,如果您能以精确的文件形式证明商标已被不间断地使用,买方就获得了安全的权利。另一方面,如果您出售在先商标时只能提供其注册证明,从买方的角度来看,这不过仅仅是一个选择,意味着买方自己可以主动采取措施。竞争者可能在这期间已经获得了中间权利,或者(如果商标可以被注销)也可能获得了在先的商标权利。

我们建议您定期与专家一起分析您的商标的使用情况。对我们来说重要的不仅仅是您的使用行为。往往工作程序上的微小改动就可能极大地改善使用证据相关文件,而且在某些情况下,还可以改善使用类型本身。

商标使用得好,不仅能达到法律上的确定性,同时还能提高商标在市场上的效果,从而提高商标价值。

Justus Kreuels:



尤斯特斯-克劳斯 (Justus Kreuels),2011/2012 年获得德国专利律师和欧洲专利律师资格,曾就读于慕尼黑工业大学和亚琛工业大学机械工程专业。他越来越多地致力于移动通信、物联网和机器人技术等领域的在德国的工业产权保护。

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